Skagway. El valor de la ciudad no está en su oro. / The value of the city is not measure in it´s gold

Download C2ARLife from Google Play y IOS (Apple Iphone, IPad, MiniIpad, Ipod) to access to the new guided tour in Augmented Reality/ Descarga C2Arlife desde Google Play y IOS (Apple Iphone, IPad, MiniIpad, Ipod) para accesar al nuevo tour guiado de Realidad Aumentada.

English Version, now available @ end of Spanish text.

Skagway Alaska

Skagway desde el centro

Al llegar a Skagway uno puede contemplar un pequeño pueblito, casi ni se ve, esta conformado por unas cuantas calles rodeadas de ambos lados por montañas. Lo que uno no sabe, es que esas montañas están llenas de historia, vida, acción y aventura.

Pero a ver, no nos vayamos a las montañas todavía, vamos a las calles, a la historia y a su gente.

Empecemos con una poca historia de este pintoresco lugar. Al recorrer las calles es posible notar e imaginarse que se está caminando por aquellos pueblos del viejo oeste, la mayor parte de los edificios que se encuentran en la calle principal eran bares, cabaret, restaurantes y tiendas de refacciones.

Definitivamente nada que ver con lo que es ahorita (dentro de sus tiendas). Al meterse a estos edificios todavía se conserva lo maravilloso de sus interiores en algunos lugares, sus paredes de madera, la temperatura y olor que hace de cada casa un lugar acogedor.

Los primeros pobladores de nuestros tiempos, al llegar a Skagway en aquellas épocas remotas no lo hacían tanto en barcos, tenían que irse por Canada y cruzar la frontera. En efecto hace mucho tiempo, al rededor de 1900, como les mencionaba no era solo un pueblo del viejo oeste, era un lugar donde la fiebre del oro trajo muchos avances y al mismo tiempo muchos problemas.

Antiguo tren que llevaba gente de Skagway a las minas de Klondike

Skagway quiere decir ” Un lugar con viento y con cimas blancas en el agua”. Toda esta área era habitada desde tiempos ancestrales por comunidades inuits llamadas Tlingit.  Skagway como ciudad fue fundada al rededor de 1897 por un tal Billy Moore, un capitán de un barco de vapor que creía que había oro en las montañas por sus características similares a las de centro américa, Sud américa, México y la Columbia británica. El se instaló en Skagway y con su hijo empezaron a traer mineros para abrir la mina de Klondike. Se inicio la construcción del tren “White Pass” para llegar a la mina y al mismo tiempo para traer provisiones ya que en un principio la manera mas sencilla de llegar era el caballo o el burro. Las minas se encuentran en lo alto de las montañas, áreas realmente inhabitables por el frío, así que el mejor lugar para establecerse era Skagway.

Es increíble escuchar historias, que mas que leyendas se dice que son verdad. De hecho no dudo que muchas de ellas fueron la inspiración hoy en día de películas de vaqueros y de bandidos. Se cuenta por ahí que un tal Jefferson Randolph “Soapy” Smith (wikipedia) era uno de los bandidos del lugar. Y bueno como en la mafia, el creía que era una persona noble,  que ayudaba a la gente, sin embargo gracias a el Skagway se convirtió en 1898 en uno de los lugares de cuidado. Las calles estaban llenas de prostitutas, las peleas eran comunes y los asaltos eran algo de todos los días. El fin de Jefferson Smith vino con Frank Reid y Jesse Murphy quien terminaron con el en un duelo a muerte (como en las películas).  Al saber esto, este lugar en medio de las montañas se convierte en un libro que cuenta su historia en cada centímetro de su área. Al caminar y ver estas calles se puede imaginar a estos bandidos disparando a duelo, al meterse a los bares se puede oler la cerveza y escuchar a las prostitutas corriendo o bailando el can can, con sus vestidos elegantes pero sus caras demacradas. La pianola tocando y el bar lleno de gente mugrosa que salía de la mina de trabajar. Hoy en día esto no es así, esta es una ciudad inmaculadamente limpia, llena de luz y de tiendas con todo tipo de souvenirs, desde históricos hasta llaveros con la leyenda de Alaska.

El White pass o tren lleva a miles de turistas cada semana a visitar las minas en las cuales a parte de lo interesante de la historia, el recorrido es maravilloso, se va viendo a cada momento cambios en la vegetación, en el color del agua, se contemplan las cascadas y

Tren de turistas para hacer la ruta de las minas de Klondike

tumbas de los antiguos mineros, se puede contemplar partes de la vieja vía que cruzaba mediante un puente de una montaña a otra, estas vías se pierden en la neblina y hacen de esta vista algo misterioso, fantasmal y aun fantástico.

Ya encarrilados con los exteriores de Skagway vamos hacia Chilkoot y sus senderos, en esta zona nosotros podemos hacer nuestra propia aventura, tenemos un sendero que nos llevará a lugares hermosos llenos de fiordos, para ello debemos saber de cuanto tiempo disponemos. Existen dos opciones uno el cual es un trayecto de aproximadamente 3 horas es al lago bajo y otro de 5 a 6 horas el trayecto al lago alto. En este recorrido no es necesario tomar un tour o algo por el estilo, solo es debido tomar ciertas precauciones y llevar un pequeño kit de primeros auxilios, una navaja y ropa caliente pero siempre en capas. La caminata desde el inicio es impresionante, se cruzan ríos, inmensas rocas, se camina sobre arboles viejos, hasta llegar a los grandes lagos o fiordos donde solo el contemplar su majestuosidad, hacen que valga la pena caminarlos.

Por otra parte, vayamos un poco mas lejos y subamos la mirada al cielo. Los tours de helicóptero son una gran atracción para la gente y en lo particular creo que uno de ellos fue el que me más me ha cautivado dentro de todos los tours aéreos que he tomado. En este caso en particular voy a platicarles del tour llamado “Pilot´s Choice” en el cual me pude conocer profundamente y convivir con una de las más grandes maravillas del mundo como lo es el Glaciar en su cima. Este tour es uno de los más económicos sin embargo es creo que el mejor. El piloto nos muestra sus lugares preferidos de los glaciares y de las zonas aledañas al mismo, la primera parada es en la cima del glaciar, el cual nace en el pico de las montañas. En el transcurso es impresionante ver el río de hielo que desemboca a Skagway y sus alrededores. Al llegar al hielo firme y bajarse del helicóptero lo primero que se hace como cualquier buen turista, es tomar fotos de todo, el tiempo de recreación en el glaciar es de unos 15 minutos aproximadamente, sin embargo después de caminarlo unos cuantos minutos, es momento de escuchar… ¿¿¿de escuchar??? , no se como se le podrá decir, creo que no existen palabras para la falta de sonido, no existe un solo sonido, no existe un ave, no hay viento, no hay agua, no hay nada, nada, nada. Como primera instancia es raro, sin embargo al pasar de este punto donde nos hemos dado cuenta que solo es tranquilidad entra un sentimiento de incertidumbre, tal ves por la falta de entendimiento de esta carencia de todo, tal ves por la expectativa a que es tanta tranquilidad que puede ocurrir algo desconocido en cualquier momento y en mi caso llegue a sentir miedo, ya que este sentimiento de no entendimiento me hizo sentir aun mas pequeño de lo que se puede comparar con la majestuosidad de lo que me rodeaba.

Vista desde el glaciar

Al caminar por este glaciar, y descubrir que si, el piso o hielo esta frío, que aun con los zapatos especiales es posible resbalarse, que una piedra al lanzarla sigue su camino y no rueda solo se desliza, es una sensación indescriptible apta para toda edad. El piloto nos explica la cantidad de siglos que este glaciar lleva formado, desde donde empieza y hasta donde termina, que montañas son las que nos acompañan en nuestro derredor y cual es la diferencia para reconocer entre un área segura para aterrizar y un área llena de nieve que se puede derrumbar.

El tiempo se ha cumplido es hora de pasar a nuestra siguiente etapa que es volar a la punta de una montaña y contemplar los glaciares altos desde un punto más alto… Lo se, es raro decirlo pero existen lugares mas altos… durante el tiempo que estábamos en el glaciar veíamos las puntas de las montañas como algo superficial, tal ves sin darnos cuenta de lo altas que estaban, al llegar a esta punta llena de nieve y contemplar todas las demás montañas y el glaciar hacia abajo desde un peldaño de una barranca donde aterrizamos, se puede creer que estamos conquistando el mundo, que las fronteras no existen y más aun que la belleza y la armonía de la naturaleza está presente en cada momento.

Al terminar el tour y ya de regreso la emoción de lo visto es indescriptible, pero es mas indescriptible aun el sentimiento con el que se regresa. Es un viaje a nuestras raíces y a nuestros sentimientos desconocidos que en cualquier ciudad en la que vivamos jamás vamos a encontrar.

El helicoptero es una súper experiencia pero que tal algo mas de convivencia con la tierra misma, aquí se pueden conseguir tours en caballo y bicicleta de montaña, lo cual hace una experiencia aun mas divertida y con buenos recuerdos, el hecho de saltar en la bicicleta un río, poder ver a los osos como cazan salmón, tomar piedritas de rio y hacer el proceso para buscar oro y realmente encontrar unas piritas es una vivencia excepcional.

Skagway y su comida es algo que también hay que aventurarse a probar, existen restaurantes de todo tipo, desde comida Inuit hasta Tailandesa. A mi en particular me gustaba uno llamado “The northern lights” que su nombre proviene de que a finales de la primavera comenzando el verano el espectacular de la Aurora boreal empieza y sus colores llenan el cielo con arte y espectacularidad. El sentimiento y la emoción de ser parte de este fenómeno natural no tiene precio. Y bueno continuando con este lugar es un restaurante que a simple vista no es la gran cosa, sin embargo se inunda de gente tanto local como turistas. Y es que su comida y sus chefs son excelentes, desde un pollo hasta un gran stake a precios moderados. Mi platillo favorito fue el pollo al limón que no se que le ponen de especias pero su sabor es inigualable. Lógico hay muchos otros buenos restaurantes, es cuestión de gustos y presupuesto.

Skagway se ha llevado mis memorias desde la primera ves que tuve la oportunidad de estar ahí, desde sus paseos a pie, bici, caballo, tren y helicóptero. Es una opción que uno no se puede perder por conocer, recorrerlo investigar su historia y mas que todo vivirlo intensamente y usar nuestra imaginación para sentirse parte de esa historia que tiene este bonito pueblo.

Englsh Version

Arriving in Skagway one can see a small town, barely see, is made up of a few streets surrounded on both sides by mountains. What one does not know is that these mountains are full of history, life, action and adventure.

But do not we go to the mountains still take to the streets, history and its people.

Let’s start with a little history of this picturesque place. Walking through the streets one can observe and imagine you are walking down those old western towns, most of the buildings are in the main street were bars, cabarets, restaurants and shops of spare parts.

Definitely nothing to do with what is right now (in-store). To get to these buildings still preserved the wonder of its interiors in some places, wooden walls, temperature and smell that makes each home a welcoming place.

The first inhabitants of our time, to get to Skagway in those ancient times did not both boats had to leave for Canada and cross the border. In fact long ago, around 1900, as I mentioned was not only an old western town, was a place where the gold rush brought many advances while many problems.
Old train carrying people from Skagway to the Klondike Mines
Skagway means “A windy place with white peaks in the water”. This whole area was inhabited since ancient times by Inuit communities Tlingit calls. Skagway as a city was founded around 1897 by a man named Billy Moore, a captain of a steamboat that he believed there was gold in the mountains by their similar characteristics to those of Central America, South America, Mexico and British Columbia. He settled in Skagway and his son started bringing miners to open the Klondike mine. Construction began Train “White Pass” to get to the mine and at the same time to bring supplies because at first the easiest way to get there was a horse or donkey. The mines are located on top of the mountains, areas uninhabitable really cold, so the best place to settle was Skagway.

It is amazing to hear stories, but that legends are said to be true. In fact I do not doubt that many of them were the inspiration today from cowboy movies and bandits. It is said there that a certain Jefferson Randolph “Soapy” Smith (wikipedia) was one of the villains of the place. Well as in the mafia, the thought was a noble person who helped people, but thanks to the Skagway in 1898 became one of the places of care. The streets were full of prostitutes, fights were common and assaults were something everyday. The order came with Jefferson Smith Frank Reid and Jesse Murphy who ended in a duel to the death (like in the movies). Knowing this, this place in the middle of the mountains becomes a book that tells her story in every inch of your area. As you walk the streets and see can imagine these bandits shooting duel, to get to the bars you can smell the beer and listen to prostitutes running or dancing the can can, with their elegant dresses but their faces gaunt. The player piano playing and the filthy crowded bar coming out of the mine to work. Today this is not so, this is a city immaculately clean, full of light and all kinds of shops with souvenirs, historical as key chains with the legend of Alaska.

The White Pass or train brings thousands of tourists each week to visit the mines in which a part of what’s interesting about the story, the tour is wonderful, it is watching all the time changes in vegetation, in water color, referred to the waterfalls and
Tourist train route to the Klondike Mines
tombs of former miners, you can see parts of the old road that crossed by a bridge from one mountain to another, these pathways are lost in the fog and make this view somewhat mysterious, spooky and even fantastic.

Already on track to go into external Skagway Chilkoot and trails in this area we can make our own adventure, we have a path that leads to beautiful places full of fjords, so we must know how much time we have. There are two options one which is about 3 hours drive from the lake is low and a 5-6 hour drive to Lake high. This tour is not necessary to take a tour or something, only because certain precautions and carry a small first aid kit, warm clothes and a knife but always layered. The walk from the start is impressive, cross rivers, huge rocks, walking on old trees, up to the great lakes or fjords where only contemplate its majesty, they walk them worthwhile.

Moreover, let’s go a little further and let us go look at the sky. The helicopter tours are a great attraction for people and I think the particular one I was most captivated me within all air tours I have taken. In this particular case I platicarles tour called “Pilot’s Choice” in which I got to know deeply and live with one of the greatest wonders of the world like the glacier at its summit. This tour is one of the cheapest but it is I think the best. The pilot shows us his favorite spots in the glaciers and the areas surrounding it, the first stop is at the top of the glacier, which comes at the height of the mountains. Over the course is impressive to see the river of ice that flows in and around Skagway. On reaching the fast ice and off the helicopter the first thing you do like any good tourist, is to take pictures of everything, recreation time in the glacier is about 15 minutes, but after a few minutes walk it is time listening … ¿¿Listening??? , Not as you can tell, I think there are no words for the lack of sound, not a single sound, there is no bird, no wind, no water, nothing, nothing, nothing. As a first instance is rare, however, going from this point that we realize that peace comes only a feeling of uncertainty, maybe the lack of understanding of this lack of everything, maybe the expectation is much tranquility unknown can happen at any time and in my case comes to fear, because this feeling of not understanding made me feel even smaller than it is comparable to the majesty of my surroundings.
View from the glacier
Walking through this glacier, and discover whether the floor or ice is cold, even with special shoes may slip, to throw a stone moves on and not only slides wheel, is an indescribable feeling fit for all age. The pilot explains the many centuries that the glacier has formed, from where it begins and where it ends up, that mountains are joining us and around us which is to recognize the difference between a safe landing area and an area filled with snow can collapse.

The time is fulfilled, it’s time to move on to our next step which is to fly to the top of a mountain and see the glaciers high from a higher point … I know, it’s weird to say but there are higher places … during the time we were on the glacier we saw the tops of the mountains as superficial, maybe without realizing how high they were, to get to this point full of snow and watch all the other mountains and glacier down from a rung of a canyon where we landed, you can believe that we are conquering the world, borders do not exist and even more than the beauty and harmony of nature is present at all times.

Upon completion of the tour and back and seen the excitement is indescribable, but even the most indescribable feeling with which we return. Is a trip to our roots and our feelings unknown in any city in which we live we will never find.

The helicopter is a super experience but what about something more than coexistence with the earth itself, here you can get tours and mountain bike riding, making it an even more fun and good memories, the fact jump on the bike a river, to see the bears as they hunt salmon, river pebbles take and make the process for gold and really find some pyrites is an exceptional experience.

Skagway and their food is something that must also be adventurous and try, there are all kinds of restaurants, from Thai food to Inuit. A I particularly liked one called “The Northern Lights” their name comes from that beginning late spring summer the spectacular Northern Lights begins and colors fill the sky with art and spectacle. The feeling and the excitement of being part of this natural phenomenon is priceless. Well continuing with this place is a restaurant that at first glance is not a big deal, but is flooded with tourists both local people. And that is their food and their chefs are excellent, from a chicken to a large stake at moderate prices. My favorite dish was the lemon chicken not that put spice but its flavor is incomparable. Logical many other good restaurants, a matter of taste and budget.

Skagway has been my memories from the first time I had the chance to be there, from their walks, bike, horseback, train and helicopter. It’s a choice you can not miss to know, investigate its history and traverse all live more intensely and use our imagination to feel part of that history that has this beautiful village.

Un comentario en “Skagway. El valor de la ciudad no está en su oro. / The value of the city is not measure in it´s gold

  1. All of that bodes well for a good experience and a chance to always keep on learning.
    Make the mountain biking a learning experience for them by telling them about certain things
    found in nature like a tree or what kind of bird is
    in the tree. This is most popular with those visiting a rural
    area who want to do some wilderness touring during their vacation.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s