Icy Strait Point, Hoonah, Alaska

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English Version, now available @ end of Spanish text.

ICY STRAIT POINT

Un lugar donde el salmón fue el iniciador de un pueblo

En medio de montañas, bosques y grandes lagos que se conectan con el mar, encontramos este pequeño lugar mágico donde el solo caminar nos hace descubrir la paz y muchas cosas más.

Icy Strait Point fue fundada por los pueblos Tlingit hace 2000 años, toda esta área es donde ellos habitaban. Esta tribu inuit se dedicaba a la cacería y pesca y rendían culto a todo objeto animado o vegetal que se encontraba a su paso. Más que eso era una forma de dar gracias de todas las bondades que la tierra, el agua y el aire les brindaba. Cada familia tenia un tótem el cual indicaba su árbol genealógico. Este tótem partía de un árbol o tronco el cual se le iban agregando figuras de acuerdo a las diferentes familias que se iban integrando.

Icy Strait Point no tiene mucho pueblo, ni mucha gente, es un lugar que fuera de unas cuantas millas a la redonda todo se encuentra virgen, los animales se pasean como dueños del lugar y la convivencia de las personas que aun viven aquí con ellos sigue siendo muy respetuosa.

La compañia de empacadora de Hoonah nació en 1912, Icy Strait Point siempre fue empacadora de Salmón. Al iniciar actividades personas comenzaron a llegar de otros lugares de áreas aledañas y fundaron esta compañía empacadora. Hoy en día todos los que trabajan ahí siguen siendo parte de la comunidad Tlingit, así que desde aquí empieza lo interesante, la historia no termino, ni se

Exterior de la Empacadora Hoonah hoy en dia.

modifico por nuevos pobladores, sino que ha progresado desde hace 2000 años hasta nuestra época ya que los mismos que vivían ahí ahora siguen viviendo en su respectiva generación, con sus respectivos avances y sus respectivos alcances.

La Empacadora Hoonah dejó de operar en 1999, sin embargo en 2001 se reestableció como un puerto turístico donde hoy en día los cruceros visitan y sus pasajeros disfrutan de ciertas actividades como tirolesa, avistamiento de aves, ballenas, cena o comida Inuit tradicional y otros interesantes tours.

En primer lugar como lo mencione antes el respeto a la fauna y flora del lugar por los lugareños es parte de su cultura, es muy normal para ellos (jamás lo será para nosotros), ver a las ballenas a pocos metros de la orilla, o que los osos vengan a buscar comida a los botes de basura y la gente de hecho le dé de comer, que las águilas de cabeza blanca tengan sus nidos en los techos de las casas o bien que las marmotas y castores busquen asilo en los sótanos de las casas junto a los ríos o presas.

De primera impresión, al llegar al lugar vemos un muelle viejo y pequeño, pero no estoy hablando de forma despectiva, de hecho creo que es otra forma de ver lo viejo, los contrastes de este muelle son de madera con tonos grises, rojizos y verduscos, las partes de metal o los tornillos, se distinguen por su oxido naranja y rojizo y la playa es de piedra negra que al tocar la madera deja que su musgo y sus pequeñas conchitas sean remojadas por el azul del agua. Para los amantes de los contrastes este es el paraíso.

Antiguo muelle de la compañía empacadora Hoonah

Siguendo nos encontramos con la gran estructura de la empacadora que para mi gusto todavía tiene un ligero olor a aceite y pescado, al principio no lo entendía porque no sabia que era una empacadora de pescado sin embargo después de esto hasta el olor me gusto y solo por el hecho de que lo hace algo autentico algo único. La empacadora como lo mencione hoy en día ya no funciona y es en este momento en el que supieron encontrar los espacios para poner sus tiendas de souvenirs, su área de espera para los tours, sus recepciones y locales de venta de todo tipo de manualidades hechas por los indígenas del lugar.  Solo el hecho de entrar y ver resulta asombroso, probarse ropa, sombreros, gorros, collares, pulseras, contemplar las obras de arte tanto de pintura, escultura y poemas escritos en madera, utensilios, etc. hacen un lugar especial, existe una pequeña área de museo donde se pueden observar totems, antiguos barcos, esculturas, utensilios y armas que utilizaban las antiguas tribus.

En el exterior existe una cafetería pequeña donde la especialidad son los famosos “Fish & Chips”, que bueno… creo que me he gastado una gran cantidad de dinero cada ves que me presentaba ahí porque muack, son buenísimos, caminando un poco mas por el exterior por la banqueta, encontramos otro muelle el cual nos presenta una pequeña barra con los más deliciosos cangrejos gigantes y bueno cuando digo gigantes es que no he conocido algo tan grande como estos, estamos hablando de unos 50 a 80 cm de pata a pata del cangrejo, aquí tenemos la opción de escoger nuestro preferido y ellos lo cocinan por nosotros. El precio de estos es algo caro, pero vale la pena probar.

Siguiendo mas a fondo sobre la orilla de la playa encontramos el fuego de supervivencia de los Inuits del lugar, una fogata que la encienden y se mantiene encendida todo el día, el frío a veces es intenso pero esta fogata tiene otro mensaje mucho mas profundo y nosotros estamos invitados a compartir este calor.

Llegando a la punta de esta pequeña península, hemos encontrado una cafetería mas grande aun donde definitivamente su ambientación es un poco más obscura sin embargo el servicio es a la carta y para todos aquellos que están cansados de caminar es un alivio sentarse y gozar de un buen servicio. Esta también es una estación para el final de una de las tirolesas mas grandes del mundo.

Wow, finalmente llegamos a la parte divertida de las escursiones y vaya que es divertida ya que hay para todos los gustos, para los

Tirolesa de 2 km (Click aqui para ver video)

que les gusta caminar, andar en bici, volar, conocer, avistar ballenas, tienen también el “Ziprider” que bueno…!!! lo que les pueda contar es poco, para llegar a el se tiene que subir una montaña de aproximadamente 400 metros de altura, eres transportado en un camión como de escuela, y al llegar a la cima, asegurate de sacar tu cámara y prepararla para la caída. Estas protegido por un arnés el cual es en forma de silla, son dos minutos de descenso donde si sabes como jugar con el viento puedes ir a mas de 30 km por hora o si prefieres ir mas lento puedes abrir los brazos un poco y controlar la velocidad para contemplar la belleza de toda el área, en la que encontraras desde bosque, bahías, lagos e incluso podrás ver osos y ballenas. La emoción no termina al momento de llegar porque el freno de esta tirolesa esta diseñado con resortes que bajan tu velocidad en un dos por tres. (video)

En fin, esto no es todo, otro tour impresionante es el avistamiento de ballenas y osos. Pero vamos por partes, primero lo primero las

ballenas. Estos animalitos llegan a medir mas de 10 metros de largo y lo mas interesante es que están acostumbrados a la

Avistamiento de Ballenas en Icy Strait Point

presencia del ser humano ya que se les respeta mucho en estas áreas de alaska. Uno puede conseguir un tour por menos de 30 dlls y ver a mas de 20 ballenas en un solo recorrido. Nosotros tuvimos la oportunidad de que una ballena se acercara mucho al bote y casi casi la podíamos acariciar, lógico las fotos son impresionantes. En las orillas de estos impresionantes canales de agua podemos encontrar osos, águilas y marmotas .

Lo también interesante es que en el barco se tiene también a un especialista en fauna marina y en estas ballenas en particular, otra cosa que se ve muy seguido son leones y lobos marinos, los cuales se encuentran en todas las pequeñas isletas que se pasan a lo largo del tour.

Definitivamente la emoción de ver un animal de esta magnitud de tamaño impresiona y aun mas el hecho de tenerlos tan cerca.

Tour de avistamiento de Osos

La búsqueda de osos es otro tour importante, el departamento de fauna de Alaska quiere hacer que los turistas se sensibilicen y cuiden a estos animales, que convivan con ellos pero a su determinada distancia ya que pueden ser realmente peligrosos. Por ello en el tour un guardabosques nos acompaña parte de el guía el cual da la explicación. Todo el tour una ves llegando al área de osos es a pie y definitivamente es un trayecto largo que caminar pero definitivo que vale la pena. en el transcurso el guía nos cuenta un poco sobre el hábitat del oso, que hacer en caso de que se nos acerque uno, que es lo que comen, como cazan, como spotear una huella de oso y como saber que estamos en su territorio. Los osos son animales enormes llegan a medir mas de 2 metros y tienen mucha fuerza, ademas de que son muy veloces, pueden correr a mas de 40 km por hora y pueden llegar a trepar a los arboles para obtener a su presa, pueden de hecho derribar un árbol si es que así lo llegaran a decidir. Existen ciertas similaridades entre los osos y los humanos, los osos pueden caminar en dos patas, utilizan las manos para las funciones básicas, son omnívoros, o sea que comen carne y plantas y son extremadamente inteligentes.

Otros tours importantes son los de ATV los cuales a parte de divertidos nos ofrecen una forma única de contemplar el bosque y los animales de la zona así mismo los tours de bicicleta todavía nos acercan más por senderos y por la montaña.

Icy Strait es uno de los lugares más pequeños que he visitado en Alaska mas sin embargo uno de los que le han sabido sacar mas provecho para dar a conocer su belleza y su historia.

English Version

Icy Strait Point
A place where the salmon was the initiator of a people
In the midst of mountains, forests and large lakes that connect to the sea, we found this little magical place where just walking us to discover peace and much more.

Icy Strait Point was founded by the Tlingit people 2000 years ago, this whole area is where they lived. The Inuit tribe was engaged in hunting and fishing and worshiped all animate or vegetable that is in its path. More than that it was a way of giving thanks for all the goodness that the land, water and air gave them. Each family had a totem which showed their pedigree. This totem was based on a tree or log which was adding figures were according to the different families that were integrated.

Icy Strait Point is not much people, or many people, is a place that was a few miles around everything is virgin animals parade as owners of the place and the coexistence of people who still live here with them is being very respectful.

The packing company was born in 1912 Hoonah, Icy Strait Point was always packing salmon. In undertaking people began to arrive from other parts of surrounding areas and founded the packaging company. Today all that work there are still part of the Tlingit community, so from here it really gets interesting, the story did not end, nor
Exterior of Hoonah Packing today.
modified by new settlers, but has progressed since 2000 years ago to the present day since they lived there now still living in their respective generation, with their progress and their respective scopes.

The Hoonah Packing ceased operations in 1999, but in 2001 was restored as a tourist port where cruises today visit and their passengers enjoy activities such as zip lines, bird watching, whale watching, dinner or traditional Inuit food and other interesting tours.

First, as I mentioned before respect for fauna and flora of the place by the locals is part of their culture, it is normal for them (never will be for us), see whales just meters from the shore, or the bears come to get food to the trash cans and people actually feed him, that bald eagles have their nests on the roofs of houses or groundhogs and beavers seek asylum in basements houses along rivers or dams.

From first impression, to get where we see an old dock and small, but I’m talking in a derogatory way, in fact I think it’s another way to see the old, the contrasts of this spring are wood with gray, reddish and greenish , metal parts or screws, are distinguished by their orange and red oxide and black stone beach is that touching wood lets his moss and small shells are soaked by the blue water. For lovers of contrasts this is paradise.
Old wharf Hoonah Packing Company
Siguendo we find the great structure of the packing for my taste still has a slight smell of oil and fish, at first did not understand it because they knew it was a fish packing however after this until I taste and smell alone by the fact that it does something authentic unique. The packing as I mentioned today no longer works and is in this time that were able to find space to put your souvenirs, your waiting area for tours, receptions and their local selling all kinds of handicrafts made by the natives of the place. Only because you come and see it is amazing, trying on clothes, hats, necklaces, bracelets, see the works of art from painting, sculpture and wood poems, utensils, etc.. make a special place, a small museum area where you can watch totems, old boats, sculptures, tools and weapons they used the ancient tribes.

Outside there is a small café where the specialty is the famous “Fish & Chips” that good … I think I’ve spent a lot of money every time there because I had muack, are great, walking a little more on the outside on the sidewalk, find another dock which presents a small bar with delicious giant crabs and giants is good when I say that I have not known anything as large as these, we are talking about 50-80 cm leg to leg crab, here we choose our preferred option and they cooked for us. The price of these is expensive, but worth trying.

Following further about the beachside find fire survival of the Inuit of the place, a fire that lit and stays on all day, sometimes cold is intense but this fire has another message much deeper and we are invited to share in this heat.

Arriving at the top of this small peninsula, we found an even bigger cafeteria where the atmosphere is definitely a bit darker however the service is a la carte and all those who are tired of walking is a relief to sit and enjoy a good service. This is also a season to the end of one of the world’s largest zip lines.

Wow, finally got to the fun part of the hikes and go that is fun as there are for all tastes, for
Canopy of 2 km (Click here to see video)
who like walking, cycling, flying, learn, watch whales, have also “ZipRider” that good …! what I can tell is just to get to the you have to climb a mountain about 400 feet high, are transported in a truck and school, and to get to the top, be sure to take your camera and prepare for fall. These protected by a harness which is saddle-shaped, two-minute descent where if you know how to play with the wind can go over 30 miles per hour or slower if you prefer to open your arms slightly and control speed to contemplate the beauty of the whole area, where you will find from forests, bays, lakes and even you can see bears and whales. The excitement does not end upon arrival because the parking brake is designed with zip springs that lower your speed in a trice. (Video)

Well, that’s not all, another impressive tour whale watching and bear. But we split, first things first the

whales. These animals grow to be over 10 meters long and most interesting is that they are accustomed to
Whale Watching in Icy Strait Point
presence of human beings are respected as much in these areas of Alaska. One can get a tour less than 30 dlls and see over 20 whales in a single tour. We had the opportunity to have a whale get too close to the boat and we could almost almost caressing, logical pictures are stunning. On the banks of these stunning waterways can find bears, eagles and marmots.

What is also interesting is that the boat is also a specialist in marine and these whales in particular, is nothing but very often are lions and seals, which are found in all the small islands that are passed to throughout the tour.

Definitely the thrill of seeing an animal of this magnitude in size and even more impressed by the fact of having them so close.
Bears watching tour
The search of bears is another important tour, the Alaska Wildlife Department wants to make tourists’ awareness and care for these animals, who live with them but at some distance as they can be really dangerous. Thus in a ranger tour with us part of the guide which gives the explanation. The whole tour coming to the area once a bear is walking and definitely a long way to walk but definite worthwhile. over the guide tells us a little about the bear habitat, to do in case one comes near, that is what they eat, how they hunt, as spotear bear footprint and how to know that we are in their territory. Bears are large animals grow to be over 2 meters and are very strong, plus they are very fast, can run at over 40 miles per hour and can even climb trees to get to his prey, may actually fell a tree if they so decide reached. There are some similarities between bears and humans, the bears can walk on two legs, hands used for basic functions, are omnivores, meaning that they eat meat and plants and are extremely intelligent.

Other major tours are ATV which besides fun we offer a unique way of looking at the forest and the animals of the area likewise bike tours for us closer still and mountain trails.

Icy Strait is one of the smaller places I have visited in Alaska yet one of those who have managed to make more profitable to make known its beauty and history.

5 comentarios en “Icy Strait Point, Hoonah, Alaska

  1. Compared with the squat, barnacle-ridden right whales, humpbacks are sleeker, with slender snouts;
    their enormous flippers are their defining feature. If you’re interested in buying it, contact the vendor; the contact details are mentioned on the website. A few of the leisurely solutions available in Leh Ladakh trekking contain the Sham trek, Spituk trek along with the Nubra Valley trek that pass via the green meadows with the alpines.

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